Συνεργαζόμενες Σχολές

 

Το Kenpo Karate έχει ταυτιστεί στο ξεκίνημά του με τον Ed Parker, καθώς αρκετοί από τους σημερινούς ηγέτες του έχουν εκπαιδευθεί απευθείας από τον αμερικανό karateka. O James Ibrao ήταν ο πρώτος μαθητής του Parker, και ακολούθησαν οι Rich Montgomery, Rick Flores, Ed Tabian, Al Tracy και Jim Tracy. Αρκετοί άλλοι όπως ο Ralph Castro, ο Bill Ryusaki, ο Tino Tuiolosega εκπαιδεύτηκαν επίσης μαζί του και έκαναν τα δικά τους συστήματα του Kenpo Karate. Η λαμπερή προσωπικότητα του έδωσε μεγάλη αίγλη και ανάπτυξη στο μαχητικό σύστημα, αλλά ο πρόωρος θάνατός του στα 59 του χρόνια, το 1990, το άφησε χωρίς καθοδηγητή. Μέσα σε 8 χρόνια το σύστημα διαιρέθηκε σε μεγάλο βαθμό και τα συστήματα Kenpo αναπτύχθηκαν αυτόνομα. Αυτό, βέβαια, δε διέφερε πολύ και από τη σκέψη του Parker, που είχε προσδώσει στο σύστημα προσαρμοστικότητα στις ανάγκες και τις ικανότητες του ασκούμενου, και όχι το αντίστροφο. Άλλωστε, και ο Ed Parker ανέπτυξε το American Kenpo σε 5 στάδια πριν παρουσιάσει την τελική εκδοχή του.

Το Kenpo Karate είναι ένα ολοκληρωμένο μαχητικό σύστημα το οποίο είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στις ΗΠΑ, αν και η ανάπτυξή του τα τελευταία χρόνια και στον υπόλοιπο κόσμο είναι ραγδαία. Στηρίζεται εξίσου στα χτυπήματα με χέρια και πόδια, ενώ οι τεχνικές του είναι παρόμοιες με τις παραλλαγές του Okinawa karate. Τα Kata αποτελούν και στο Kenpo την καρδιά του συστήματος, ενώ διαφέρει η ενδυματολογία, καθώς οι ανώτερες ζώνες φορούν μαύρη φόρμα. Οι ρίζες του συστήματος βρίσκονται στην Κίνα και η «μήτρα» του είναι το Shuri Te, το οποίο αναπτύχθηκε στην πρωτεύουσα της Okinawa. Το 1916 ένας νεαρός Χαβανέζος, ο James Mitose ταξίδεψε στο Kyushu της Ιαπωνίας, όπου και έμαθε το Kosho Ryu Kempo. Επέστρεψε στην πατρίδα του όπου και δίδαξε στον William Chow την γιαπωνέζικη τέχνη. Για να διαφοροποιήσει το σύστημά του, ο Chow το ονόμασε Kenpo Karate και καθιέρωσε τη χρήση της μαύρης στολής. Ο Ed Parker, επίσης Χαβανέζος, ήταν μαθητής του Chow και ήταν στην ουσία αυτός που ανέπτυξε το American Kenpo. Ο Parker άνοιξε την πρώτη ακαδημία πολεμικών τεχνών στις ΗΠΑ, το 1954 στην Utah κι ενώ ήταν 23 ετών. Στη συνέχεια ασχολήθηκε ιδιαίτερα με τη διοργάνωση τουρνουά, σε ένα από τα οποία συμμετείχε και ο μεγάλος Bruce Lee. Ο πολυπράγμων karateka ήταν και ηθοποιός, κασκαντέρ και εκπαιδευτής πολεμικών τεχνών σε πολλά αστέρια του Hollywood. Ανάμεσα στους διάσημους μαθητές του ήταν οι Elvis Presley, Larry Hartsell, Steve McQueen, Robert Wagner, Warren Beatty, Eddie Murphy και Dan Inosanto.